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    科學家破解星系死亡之謎:因窒息而死

    时间:2016-05-16 15:06:16  作者:   来源:

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    参考消息网5月16日报道 合众国际社5月14日报道称,正如动物需要氧气才能活下去,星系需要氢等冷气体。无法获得必要物质来生成新恒星的星系被认定为“死亡”。所有星系中目前约有一半死亡,不再生成新的恒星。但直到最近,科学家都不完全确定星系为何或如何被毁灭并失去恒星生成能力。天文学家曾提出两套基本理论:给予生命的冷气体不是被外部力量吸走,就是内部机制阻碍了新的冷气体流入以进行补充。

      爲解開這個謎團,研究人員想出一個新主意——追蹤探索死亡星系裏的金屬元素含量。

      研究報告主要作者、英國劍橋大學卡文迪什實驗所和卡弗裏宇宙學研究所的天文學家彭英傑解釋道:“金屬元素能有力地說明恒星形成的曆史,一個星系生成的恒星越多,金屬元素含量就越高。因此,死星系裏的金屬元素含量應當能夠告訴我們它們是怎麽死亡的。”

    據天文學家推理,假如外部力量迅速吸光星系裏有助于恒星形成的氣體,那麽金屬元素含量在死亡前後就會是相等的;而假如星系死于緩慢窒息——氣體供應被內部環境阻絕,那麽金屬元素含量就會繼續上升,然後在氣體全部耗光後戛然而止。

      “我們發現,就一定的星體質量而言,死星系裏的金屬元素含量大大高于仍在生成恒星的同等質量星系,”研究報告的另一位作者羅伯托·馬約利諾說,“這不是我們預計在氣體突然斷絕時會出現的情況,但與窒息情境相吻合。”

      他們對金屬元素進行的分析表明,一個星系窒息而死大約需要40億年,這就是死星系與活星系的年齡差。

      彭英傑表示:“這是首次有結論性證據證明星系是窒息而死的。下一步要弄清是什麽導致了這個過程。其實我們知道其死因,但還不知道何爲罪魁禍首,盡管有幾個嫌疑因素。”

      研究報告于本周發表在英國《自然》周刊上。

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